Mijn mening

 

Ook dit jeugdboek (12+) past perfect bij mijn ‘geschiedenisweek‘, het speelt zich af eind 18e eeuw op een Middelburgs slavenschip en een plantage op Jamaica.

1782.
Cornelis is een scheepsjongen uit Middelburg die voor het eerst meevaart op een schip, slavenschip de Volle Maen, die op zijn eerste reis is om slaven te kopen in Afrika en te verkopen in het Caraïbisch gebied. Hij komt er al gauw achter dat het ‘romantische’ beeld wat zijn oom schetste van het leven op zo’n schip niet klopt. De slaven worden helemaal niet als kostbare handelswaar behandeld, maar als bijna (ze moeten toch verkocht kunnen worden) waardeloze dingen. En de reis is enorm zwaar, met vele zieken en doden…
Emily woont met haar vader op een plantage op Jamaica en ze heeft altijd ruzie met hem over hoe hij met hun slaven omgaat. Van haar overleden moeder leerde ze hen vriendelijk en met respect te behandelen en niet om het minste geringste af te ranselen en op te sluiten. Op een dag gaat ze volgens haar vader echt te ver en besluit hij haar met het eerstvolgende schip naar Engeland te sturen…
Yao is een van de slaven op de Volle Maen, hij bouwt onderweg een vertrouwensband op met Cornelis en ze helpen elkaar zo hier en daar. Yao’s enige doel is om zijn zus, die ook aan boord is, te beschermen, maar ze hebben er geen weet van wat hen écht te wachten staat…

Wat is het toch misselijkmakend hoe onmenselijk slaven behandeld werden. Ik voelde me zo naar tijdens het lezen van sommige stukken! En dan is dit verhaal nog geschikt voor jonger publiek, dus zijn de gruwelijkheden beperkt gebleven. Maar het kwam hard genoeg binnen hoor, brrr.
Hoe kun je denken dat andere mensen minder waard zijn dan jij? Hoe kun je ze zo behandelen? En alles wat er aan narigheid op zo’n schip gebeurt tijdens zo’n loodzware reis maar op hen afschuiven, stelletje… 
Wat was ik blij dat hoofdpersonen Cornelis en Emily de ‘goeien’ zijn en wel een hart hebben en hun best doen het leven van de slaven iets minder zwaar te maken.

Dit verhaal is meeslepend van begin tot eind en ontzettend aangrijpend. En: het heeft veel indruk op me gemaakt! Weer een prachtige historische jeugdroman van Luc Hanegreefs; heel realistisch en het doet je echt meeleven met personages die zo lang geleden ‘leefden’. Mooi gedaan. Weer een belangrijk stukje geschiedenis tot leven gebracht!

www.biepmiepje.nl