Op 16 mei 1998 vonden de bewoners van een huis in Tongeren een gouden zegelring. Die bevatte een ovale halfedelsteen - een 'intaglio' - met daarin het fijn uitgesneden portret van keizer Commodus. Die regeerde van 180 tot 193 na Christus.

De ring van de keizer was wellicht in het bezit van een gezant uit Rome, die hem gebruikte om belangrijke beslissingen van de keizer te bezegelen. Mogelijk was hij de klant van het plaatselijke badhuis. Maar wat die gezant in een uithoek van het Romeinse rijk kwam doen, en hoe hij die ring is verloren, was tot dusver een raadsel. 

Tot 'De ring van Commodus' het antwoord gaf op al die vragen!